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インスタ映え間違いなし!マキノのメタセコイア並木の黄金色に輝く紅葉

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毎年12月上旬に見頃を迎える、滋賀県高島市マキノ町にあるメタセコイアの並木道。
ここでしか見られない黄金色に輝く美しい並木道がインスタ映えするとして、日本人だけではなく訪日観光客も含めて最近人気急上昇中です。
ただし、あまりにも人気が出過ぎてややオーバーユース気味なので、マナーを守り、安全には充分気を付けてください。

びわ湖高島観光協会HPによると、11月28日現在の色づき状況は

  • 北側 見頃
  • 南側 やや色づく

となっています。

 

マキノのメタセコイア並木について

メタセコイア並木の紅葉

メタセコイア並木 2016年12月3日 撮影

高島市マキノ町について

メタセコイア並木のあるマキノ町は、2005年に高島郡の5町1村が合併して高島市が誕生するまで、高島郡マキノ町でした。
ちょうど琵琶湖の真北に位置し、西は今津町(現高島市)、東は西浅井町(現長浜市)、北は福井県、南は琵琶湖に囲まれていました。
1955年に四ヶ村の合併により誕生し、町名は当時から有名な観光スポットであったマキノ高原スキー場から採られました。
市町村名にカタカナが用いられるのは初めてのことで、大いに話題となりました。

メタセコイア並木の紅葉

メタセコイア並木 2016年12月3日 撮影

メタセコイア並木について

1970年代後半に台風に襲われ、当時の並木道がなぎ倒されてしまいました。
新たに並木道を作るに当たり、防風林の役割も担わせようと風に強い木であるメタセコイアを植えることになりました。
1981年にまず、400本のメタセコイアが植えられました。今は35mの高さのメタセコイアも、当時はまだ2mの小さな苗木でした。
樹種の選定にあたっては、耐風性に加えて景観も重視されており、将来的には観光資源となることが期待されていました。
のちにさらに100本のメタセコイアが植えられ、あわせて500本・2.4kmの並木道が完成しました。

植樹から13年後の1994年には、讀賣新聞より「新・日本街路樹100景」に選定されるなど、メタセコイアの成長に伴って観光地としても脚光を浴び始めました。
2010年には、主婦の友社より「日本紅葉名所100選」にも選定されました。 

メタセコイアについて

ヒノキ科メタセコイア属の高木です。
新生代には日本を含む北半球の広い範囲に分布しており、化石として存在を広く知られていました。
既に絶滅したものと思われていましたが、1946年に中国の四川省で自生しているのが発見され、「生きている化石」として知られるようになりました。
日本では、街路樹や公園樹として広く利用されています。

メタセコイアという名称は、同じヒノキ科のセコイアに「変わった」などを意味する接頭語のメタをつけたものです。
外見はよく似ていますが、セコイアは常緑樹であり、メタセコイアのように紅葉しないのが大きな違いです。

メタセコイア並木の紅葉

メタセコイア並木 2017年11月28日 撮影:MKタクシー

メタセコイア並木の紅葉レポート

メタセコイアがちょうど見頃を迎える2018年12月2日(日)、マキノのメタセコイア並木を訪問しました。

メタセコイア並木の紅葉

メタセコイア並木 撮影:MKタクシー

京都発の始発電車でメタセコイア並木まで来ました
まだ7:30ですが、もう少なからぬ観光客が集まっておりびっくりです。
割合としてはさすがに日本人が多いですが、アジア系を中心とした訪日観光客もかなりの人数です。
インスタ映えスポットとして海外でも知られているようです。

メタセコイア並木の紅葉

メタセコイア並木 撮影:MKタクシー

田舎道ではありますが、道路をひっきりなしに車が通ります。大半が県外ナンバーなので、メタセコイア並木を見に来た観光客なのでしょう。
時折車が途切れると、道端にいた人たちが一斉に道路の真ん中に出てきて撮影が始まります。
結構危険なので、車道に出るときは細心の注意を払うようにしましょう。
観光スポットですが、あくまで通行することが目的の公道であることを忘れないようにしましょう。

メタセコイア並木の紅葉

メタセコイア並木 撮影:MKタクシー

メタセコイア並木道は、大きく南北のエリアに分けられます。
おすすめなのは、北エリアです。
このようにいい感じに高低差がある緩い坂道なので、奥行きある景観を楽しめます。

ただし、北エリアは駐車スペースがほとんどありません。
路上駐車をしている車両も少なからず見かけましたが、マナー違反は厳禁です。
大きな駐車場のあるマキノピックランド付近からメタセコイア並木の北端までは2kmほどありますが、歩いて行きましょう。

メタセコイア並木の紅葉

メタセコイア並木 撮影:MKタクシー

並木道の中から見ても美しいですが、外から見るのもまた絶景です。
このような黄金色に輝く並木道が2.4kmも続きます。

メタセコイア並木の紅葉

メタセコイア並木 撮影:MKタクシー

奥に見える崩壊地は「明王の禿(はげ)」といわれるところです。ハイキングコースとしても知られるところです。
あの山の向こう側はもう福井県です。

メタセコイア並木の紅葉

メタセコイア並木 撮影:MKタクシー

南エリアは、駐車スペースが大きくて車で訪れるには便利ですが、朝の8:30からこれだけの人がいます。
お昼ごろには、もっとすごいことになるでしょう。

メタセコイア並木の紅葉

メタセコイア並木 撮影:MKタクシー

自動車やバイクだけではなく、自転車で訪れる人も。
メタセコイア並木を道路から楽しむなら、自転車がベストです。
歩行者が交錯するため、自動車でよそ見しながら運転するのは非常に危険です。たまに路上で停車して紅葉を眺める車もありますが、マナー違反であるだけでなく、危険です。

メタセコイア並木の紅葉

マキノピックランド 撮影:MKタクシー

メタセコイア並木のすぐ横にある高島市農業公園マキノピックランドでは、マキノメタセコイアマーケットを開催中です。
毎月第一日曜日に開かれ、様々な露店が出店されます。

おわりに

美しいメタセコイア並木の中をドライブするのは爽快ですが、紅葉シーズンピーク時には多くの観光客が集まり、運転には細心の注意が必要です。

タクシーであれば、運転はドライバーにお任せで、車窓から安全に楽しむことができます。

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