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十月から春まで咲き続ける秋咲きの桜、十月桜(ジュウガツザクラ)とは

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桜といえば春の花ですが、秋から咲く桜もあります。そのなかで最も有名なのが、十月桜(ジュウガツザクラ)。その名のとおり、十月から咲きはじめ、春まで咲き続けます。
京都で十月桜を見られるスポットもあわせて紹介します。

 

十月桜(ジュウガツザクラ)とは

十月桜(ジュウガツザクラ)

京都府立植物園 撮影:MKタクシー

十月桜は、十月から咲き始める桜の園芸品種です。桜の園芸品種は300種とも600種ともいわれますが、中でも十月桜は江戸時代から記録が残る、古くから愛されてきた桜です。
冬にはいったん花の数がかなり少なくなりますが、春を迎えるとソメイヨシノ(染井吉野)とほぼ同時期に十月桜も再度見頃を迎えます。

十月桜は、マメザクラ(豆桜)とエドヒガン(江戸彼岸)の種間雑種です。
開花期以外はコヒガン(小彼岸)と酷似しており、コヒガンの秋咲き性のものを十月桜として分類するという説が有力です。

十月桜(ジュウガツザクラ)

宇治市植物公園 撮影:MKタクシー

十月桜のいろいろ

十月桜とされる個体は全て同一遺伝子のクローンではなく、複数の遺伝子パターンがあることが近年明らかにされました。秋から開花する、八重咲きである、など似た特徴がある複数の個体をまとめて十月桜と呼んでいるということです。
そのためか、同じ十月桜であっても、秋の開花期の方が花が多い個体と、春の開花期の方が花が多い個体があります。

また、明らかに特徴が異なるものの、十月から咲く桜を品種名ではなく、固有名詞として十月桜と呼んでいる事例もあります。

十月桜(ジュウガツザクラ)

御会式桜(妙蓮寺) 撮影:MKタクシー

固有名詞で呼ばれる十月桜

京都で秋に咲く桜として知られる妙蓮寺の「御会式桜(おえしきざくら)」も品種としては十月桜です。
御会式桜の詳細については、こちらを参照願います。 

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紅葉シーズンに咲く桜として有名な大原の実光院に咲く「不断桜(ふだんざくら)」も、品種としては十月桜ではないかと思われます。
別に品種としての不断桜もあることからちょっとややこしいです。

例えば十月桜という札が付いていても、品種としての十月桜とは限りません。
逆に冬桜や四季桜と呼ばれていても、品種としては十月桜であることも珍しくありません。
何と呼ばれているかだけでは品種名が判断できないところが、桜の奥深いところです。

十月桜(ジュウガツザクラ)

1921年発行 三好学 著「桜花図譜」(国立国会図書館デジタルコレクション)

十月桜の両親であるエドヒガン(江戸彼岸)とマメザクラ(豆桜)

十月桜は、自生種であるエドヒガンとマメザクラの種間雑種とされます。
両親であるエドヒガンとマメザクラを簡単に紹介します。

エドヒガン(江戸彼岸)

十月桜(ジュウガツザクラ)

エドヒガン(宇治市観光センター前) 撮影:MKタクシー

十月桜の片親の、本州から九州にかけて幅広く分布する桜です。
江戸ではお彼岸の頃に咲くことから単に「彼岸桜(ヒガンザクラ)」とも言われます。ヒカンザクラ(緋寒桜)と混同しがちなこともあり、近年ではエドヒガンと呼ばれることが多いです。ただし、前述のとおり江戸に限らず広く自生しています。

葉が出る前に花が咲くため観賞価値が高く、古くから大切にされてきました。
寿命が長く、全国にある桜の大木や古木はたいていがエドヒガンです。
シダレザクラ(枝垂桜)は枝垂性のエドヒガンです。

十月桜だけでなく、多くの桜の園芸品種の片親にとなっています。代表はソメイヨシノです。
十月桜と同じく秋咲きの四季桜(シキザクラ)の片親でもあります。

マメザクラ(豆桜)

十月桜(ジュウガツザクラ)

マメザクラ(京都府立植物園) 撮影:MKタクシー

十月桜の片親の、富士、箱根を中心に本州中部に分布する桜です。
花の大きさも樹高も桜のなかでは小さめなのが名前の由来です。
本州西部では、萼筒(がくとう)が非常に長い変種であるキンキマメザクラ(近畿豆桜)が分布します。

十月桜と同じく秋咲きの冬桜(フユザクラ)の片親となっていますが、マメザクラを片親とする桜の園芸品種はそれほど多くはありません。それなりに有名なのはウミネコ(海猫)くらいです。

十月桜が秋に咲く秘密

桜の祖先は、もともとヒマラヤに分布していたという説が有力です。
今もヒマラヤに分布するヒマラヤザクラは秋に咲くことから、桜の祖先はもともと秋に咲いていた可能性が高いです。

しかし、冷涼乾燥な冬のある地域に分布を広げるにあたり、冬季には生育活動を止めて冬を越し、春に開花するという進化を遂げたのではないかと考えられています。

桜の中には、時折先祖がえりして秋に咲く変異枝が現れることがあります。
そういった枝を選抜し、世代を重ねて品種改良を行い、十月桜など秋から咲く桜の園芸品種が誕生しました。

詳細はこちらの記事を参照願います。

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十月桜以外の秋から冬に咲く桜の園芸品種

 秋から咲く桜としては、十月桜が最も有名で、最もよく見かけます。
しかし、他にも冬桜(フユザクラ)、四季桜(シキザクラ)、子福桜(コブクザクラ)、不断桜(フダンザクラ)、アーコレードなどの秋咲きの桜があります。
これらの特徴と見分け方については、こちらを参照願います。 

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京都で見られる十月桜(ジュウガツザクラ)スポット6選

十月桜は、京都でもいろいろなところで見ることができます。
以下は、京都で十月桜を見られるスポットの一部です。

① 平野神社(ひらのじんじゃ)〈北区〉

様々な桜の品種が集まる平野神社ですが、十月桜もあります。
楼門内の社務所付近や、境内南東角の平野通沿い、末社の猿田彦社前、西口などで計十本程度の十月桜を見られます。

十月桜(ジュウガツザクラ)

9月13日(南東角) 撮影:MKタクシー

春の最後を飾る突羽根(ツクバネ)が5月のGW頃に散ってから4ヶ月ほど桜のない時期が続きますが、9月半ばになると十月桜がちらほら咲いています。
十月桜が咲き始めて以降、春まで8ヶ月間にわたって平野神社では桜が咲き続けます。

十月桜(ジュウガツザクラ)

10月28日(社務所前) 撮影:MKタクシー

10月の下旬くらいから11月あたりにかけて、十月桜は秋の開花期を迎えます。
春とは異なり、訪れる人も稀な平野神社の紅葉シーズンですが、十月桜が咲いています。
といっても、秋は点々と咲く程度で観賞価値は低めです。

十月桜(ジュウガツザクラ)

4月6日(猿田彦社前) 撮影:MKタクシー

冬季は多くの花を落しながらも細々と咲き続け、春に二度目の見頃を迎えます。
平野神社の十月桜は、明らかに春の方が花が多く咲きます。

拝観情報

朝廷から特別な奉幣を受ける、京都近郊を中心とした二十二社のひとつとして古くから重んじられてきた神社です。
春には境内には「平野妹背(ヒラノイモセ)」「手弱女(タオヤメ)」「突羽根(ツクバネ)」など著名な桜の原木をはじめ、約50種400本の桜が植えられており、3月からGWまで長期間にわたって順次開花が続きます。

拝観時間 日中随時
拝観料 境内自由
住所 京都市北区平野宮本町1
アクセス 市バス「衣笠校前」バス停から徒歩で3分

平野神社の公式HP

② 京都御苑(きょうとぎょえん)〈上京区〉

御苑内の南西部にある出水の小川の東側に、最近新たに植えられた十月桜です。
まだ小さな十月桜が7本並んでいます。
これからの成長が楽しみな十月桜です。

十月桜(ジュウガツザクラ)

1月26日(出水の小川東側) 撮影:MKタクシー
入苑情報

京都御苑は、京都市街のほぼ中央にある緑のオアシスです。
かつては皇族や公家の屋敷が建ち並んでおり、幕末には歴史的事件の現場となりました。
春の桜、秋の紅葉をはじめ、四季を通じて花が美しいスポットです。

見学情報
入苑時間 日中随時
入苑料 境内自由
住所 京都市上京区京都御苑
アクセス 地下鉄「丸太町」よりすぐ
地下鉄「今出川」よりすぐ

京都御苑の公式HP

③ 二条公園(にじょうこうえん)〈上京区〉

2本の十月桜が、同じく秋から咲く子福桜(コブクザクラ)と並んで咲いています。
年によって変わるのかもしれませんが、秋から春までそれほど花付きに変動がありません。春にしては花が少なく、冬にしては花が多い十月桜です。

十月桜(ジュウガツザクラ)

2月2日 二条公園 撮影:MKタクシー

入城情報

二条城のすぐ北側にある公園です。
2005年に大規模な改修が行われ、周辺の人口増加もあり子供たちの姿が絶えない市民憩いの場です。
源頼政が鵺(ぬえ)退治のあと、血のついた矢じりを洗った池があったとされ、鵺池として復元されています。

入園時間 日中随時
入園料 境内自由
住所 京都市上京区主税町910-40
アクセス JR「二条」より徒歩で10分

④ 京都府立植物園(きょうとふりつしょくぶつえん)〈左京区〉

半木神社(なからぎ じんじゃ)の鳥居の南側に、秋咲きや早咲きの桜を集めたコーナーがあります。
十月桜をはじめ、四季桜(シキザクラ)、冬桜(フユザクラ)、アーコレード、エレガントみゆき、河津桜(カワヅザクラ)などが一堂に会します。
ただし、秋咲きの桜コーナーの十月桜はまだ小さく、30mほど南東にぽつんとある十月桜の方が花付きは良いです。
秋にも盛大に見頃を迎える四季桜や冬桜と比べると見劣りしますが、十月桜も紅葉を背景に咲きます。

十月桜(ジュウガツザクラ)

12月6日(秋咲きサクラコーナー) 撮影:MKタクシー
入園情報

1924年に開園した日本を代表する京都の植物園です。京都府民の休日のお出かけ定番スポットです。
広い敷地をぶらぶら歩けば、植物が約12,000種。
桜や梅、つばき、花しょうぶ、あじさいなど昔から親しまれてきた植物のほか、バラ園など左右対称の造形美が楽しめる洋風庭園など変化に富んでいます。
熱帯の植物が見られる温室もあります(別途入館料が必要です)。

休園日 12月28日~1月4日
入園時間 9:00~17:00(受付終了は16:00)
拝観料 一般   :200円
高校生  :150円
中学生以下:無料
TEL 075-701-0141
住所 京都市左京区下鴨半木町
アクセス 地下鉄「北山」よりすぐ

京都府立植物園の公式HP

⑤ 宇治市植物公園(うじししょくぶつこうえん)〈宇治市〉

園内南部の春のゾーンで数本の十月桜が咲きます。
春には他の桜に負けないくらいの花を付けますが、秋の開花期には花を点々とつけるくらいでさびしめです。

十月桜(ジュウガツザクラ)

2月23日(春のゾーン) 撮影:MKタクシー
入園情報

1996年に開園したまだ歴史の浅い植物園です。
10haの園内には1,450種類もの植物が植えられています。
園内は春・夏・秋のゾーンに分かれ、四季を通じて多彩なイベント・展覧会が催されます。

休園日 月曜日(祝日の場合は翌日)
入園時間 9:00~17:00(受付終了は16:00)
拝観料 大人:600円
小人:300円
幼児:無料
TEL 0774-39-9387
住所 京都府宇治市広野町八軒屋谷25-1
アクセス JR「宇治」よりバス
近鉄「大久保」よりバス

宇治市植物公園の公式HP

⑥ 恵心院(えしんいん)〈宇治市〉

四季を通じて花であふれるお寺ですが、どういうわけか紅葉する木々はほとんど見当たりません。
ちょっとさびしい秋の恵心院境内で咲く十月桜です。

十月桜(ジュウガツザクラ)

11月24日 撮影:MKタクシー
拝観情報

境内は四季を通じて手入れが行き届き「花の寺」とも言われます。
空海によって開かれたともいわれ、11世紀初めに恵心僧都(えしんそうず)・源信によって再興されました。源信は、宇治川に入水した源氏物語宇治十帖のヒロイン浮舟を助け、新しい道を歩ませることになった「横川(よかわ)の僧都」のモデルとも言われています。

拝観時間 6:00~17:00
拝観料 境内自由
TEL 0774-21-3942
住所 宇治市宇治山田67
アクセス 京阪「宇治」より徒歩で7分

 

おわりに

京都の秋と言えば紅葉ですが、実は十月桜を代表とする秋咲きの桜も咲いています。
MKタクシーの観光ドライバーであれば、紅葉シーズンであっても紅葉以外を楽しめるスポットに関する情報が引き出しにたくさん入っています。

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